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© Romain Duda

Malgré les différentes stratégies mondiales mises en œuvre, la lèpre, loin d'être éradiquée, est endémique dans de nombreux pays. En 2017, 210 671 nouveaux cas ont ainsi été détectés à l'échelle mondiale (source OMS). Au Congo où la maladie est en expansion, nos équipes mènent régulièrement des missions de dépistage, de traitement et de formation dans les zones les plus isolées. Le Professeur Francis Chaise, chirurgien orthopédiste et directeur du programme lèpre à l'Ordre de Malte France, nous en dit plus sur la situation particulière de ce pays.

L'état sanitaire des minorités du Congo se révèle déplorable, avec la présence endémique de nombreuses maladies tropicales négligées. Qu'en est-il de la lèpre ?

Homme atteint de la lèpre dans la LikoualaAu Nord du Congo, dans la région de la Likouala où les équipes de l'Ordre de Malte sont actives, les conditions sont très particulières. En effet, les populations autochtones du peuple Aka sont nomades et donc difficiles à cerner. C'est l'un des derniers groupes sur la planète de cueilleurs-chasseurs-pêcheurs.

Nous avons mené une première mission d'évaluation en 2017, dans le cadre d'un projet en partenariat avec l'Agence Française de Développement et soutenue par le Global Fund for Forgotten People. Si de nombreuses pathologies prévisibles étaient présentes chez les Aka (telle la tuberculose), nous avons constaté que la lèpre avait été oubliée. J'ai découvert des formes très avancées de la maladie avec des mutilations dramatiques. En collaboration avec l'hôpital des Pionniers installé à lmpfondo (chef lieu du département de la Likouala), nous avons mis en place un programme de chirurgie de reconstruction, de traitement des infirmités et des mutilations, tout en assurant aussi des formations envers le personnel médical.

Votre programme de lutte contre la lèpre comporte des actions de dépistage, de diagnostic et de sensibilisation. Comment faire du suivi avec ces populations nomades ?

C'est l'un de nos défis ! Nous avons établi une autre collaboration avec l'American Leprosy Missions qui dispose d'un petit centre pour les lépreux près d'lmpfondo, dont nous pouvons disposer pour les consultations, les soins gratuits ou la petite chirurgie. Nous avons également le soutien de la Fondation Française de l'Ordre de Malte pour développer ce projet au Congo, construire notre propre unité de soins et renforcer nos actions en Afrique.

malade lepreux likouala congoLa lèpre est une maladie dont les temps d'incubation peuvent durer jusqu'à vingt ans, du fait de la bactérie au métabolisme très lent qui la déclenche. Il s'agit donc de repérer au plus vite les signes de la maladie. Dans notre stratégie de détection avancée, dès qu'un malade est identifié, nous examinons systématiquement toutes les personnes à proximité.

 

Concernant la sensibilisation, tous les Aka, même les plus démunis, sont équipés au moins d'un petit poste de radio. J'ai donc commencé à utiliser ce média, avec le soutien des stations locales, pour diffuser des messages, traduits en langue aka. Nous expliquons ce qu'est la lèpre, en précisant qu'elle peut se traiter, que les médicaments sont disponibles et distribués gratuitement, que la détection est importante afin de ne plus être contaminant.

En finira-t-on un jour définitivement avec la lèpre ?

Il reste beaucoup à faire. Au Mozambique par exemple, l'un des pays les plus touchés, il n'existe aujourd'hui tout simplement aucun programme, c'est dramatique. En Europe, la lèpre paraît de l'histoire ancienne... Sauf qu'une douzaine de cas ont été détectés en France, en provenance sans doute du Soudan, de l'Éthiopie ou de la Somalie. Il faut rester en alerte. Les avancées de la recherche, dont la mise au point d'un vaccin en cours de validation, laissent malgré tout l'espoir d'éradiquer un jour cette terrible maladie.

Journée Mondiale des Lépreux 2019

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© Mauro Pinto

Loin des idées reçues, la lèpre existe encore dans plus de 150 pays. Chaque année, plus de 210 000 nouveaux cas sont détectés, dont 5 % chez des enfants de moins de 15 ans selon l'Organisation Mondiale de la Santé. À l'occasion de la 66e Journée Mondiale des Lépreux, l'Ordre de Malte France lance sa grande campagne de sensibilisation.

Aller au plus près des personnes isolées pour favoriser l’accès aux soins des plus vulnérables est l’une de nos missions. Cette approche prend tout son sens dans les régions du monde où mères et enfants sont confrontées à une misère inacceptable. Là où la vie est la plus fragile, nous gérons et soutenons des hôpitaux, maternités et structures de soin aidées pour accueillir, soutenir et exercer le suivi médical nécessaire à celles qui ont le courage de donner la vie.

Ce dimanche 18 novembre, toutes les associations nationales de l’Ordre de Malte se mobilisent à l'occasion de la 2eJournée Mondiale des Pauvres (World Day Of The Poor), à l'invitation du pape François.

8 % de la population mondiale vit sous le seuil d'extrême pauvreté. Face à ce terrible constat, les équipes de l'Ordre de Malte agissent sur les six continents pour venir en aide aux personnes les plus vulnérables.

Ensemble, continuons à lutter contre la pauvreté !

Romain Duda est ethnologue, anthropologue et chercheur associé au Musée de l'Homme (CNRS-MNHN). Spécialiste des populations « autochtones » d'Afrique centrale, il nous livre son retour d'expérience sur l'un des peuples les plus isolés au monde, les Aka, habitants historiques des forêts équatoriales du Congo. Laissé à l'abandon, ce peuple souffre de discrimination sociale et de marginalisation sanitaire. Depuis 2017, les équipes de l'Ordre de Malte France effectuent un travail de longue haleine sur le terrain, qui nécessite une approche anthropologique pour soutenir les Aka dans le respect de leur identité.

À 25 ans et après trois ans comme infirmière dans une clinique française, Constance avait « envie d'autre chose ». L'hôpital de l’Ordre de Malte à Djougou (Bénin) l’a accueillie en tant que bénévole pendant sept mois au sein de son service pédiatrie, puis aux urgences. Avec un enthousiasme non dissimulé, Constance nous raconte son expérience hors du commun.